義肢装具士

不幸にも、事故で体の一部を失ってしまった人や、病気のために、体のどこかが正常に機能しなくなってしまったという人が、私たちの身近な場所で生活しています。「義肢」とは、そのような人の、体の欠損部分の代わりをしたり、機能を補ったりする役割を果たす、「義手」や「義足」などのことをいいます。一方、「装具」とは、体の機能に障害を持つ人の機能回復を図り、機能低下を防ぐために装着する器具のことをいいます。

 

近年の義肢や装具は、最新の医療理論に基づき、ハイテク技術が用いられるようになっています。そして、その性能の向上や、適合精度の高さには、目を見張るものがあります。義肢装具士の仕事は、これらを、医師の支持にもとづき製作し、患者に対して適合を行なっていくことです。義肢の製作は、ほとんど手作業で行なわれます。義肢や装具を身につけた人が、いかに苦痛や違和感なく、スムーズに行動できるような義肢・装具が作れるかが、が腕の見せ所となります。

 

義肢装具士は、医師の指示のもと、障害を持つ人に適合する義肢・装具を作ります。そして、こうした開発を通じて、義肢・装具を利用した医療の普及や向上にも、大きく貢献しています。従って、義肢装具士には、製作のノウハウだけでなく、設計、製図、デザイン、工作機械の操作技術、整形外科、システム工学、生体力学、人間工学、リハビリテーションなど、幅広い分野での深い知識が求められます。

 

他のリハビリテーション系の職種である、理学療法士、作業療法士などは、医療機関や福祉の職場で働いていることが多いです。一方、義肢装具士は、それとは違ったかたちで仕事をします。義肢装具士の資格を持つ人は、ほとんどが、民間の義肢製作所に勤めています。その製作所が契約を結んでいる医療機関やリハビリテーション施設、その他の福祉の施設などの治療現場に出張して、業務を行なっているケースが多いです。医療機関などからの注文が殺到している製作所では、残業が多くなりがちなところもあるようで、大変な仕事です。

 

義肢装具士になるには、国家試験に合格する必要があります。高校卒業後、義肢装具士養成校、または、養成施設において、3年以上、必要な専門知識や技術を修得すると、国家試験の受験資格を得ることができます。

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