介護福祉士

少子高齢化が叫ばれるようになってから、もう十数年が経ちます。日本は、現実的に、超高齢化の時代に突入しています。2015年には、総人口に占める65歳以上の人の割合が、約25%にもなると予想されています。そんな高齢化社会に対応して、寝たきりの高齢者や、障害を持った人が安心して介護を受けることができるよう、1987年に制定されたのが、介護の専門家、介護福祉士の国家資格制度です。

 

介護とは、身体および精神上の障害によって、日常生活を営む上で支障がある人を対象に、動作、家事、健康管理、社会活動を援助することを言います。入浴、排泄、食事、洗面、着替え、歩行などについて直接的な介護を行なう中心的な役割を担うのが介護福祉士です。ケアワーカーとも呼ばれています。

 

具体的な仕事としては、掃除、洗濯、調理などといった家事援助、入浴、排泄、着替えなどの身辺介助、薬の管理、病院への付き添いなどの健康管理、余暇活動参加などの社会活動援助などといったことが挙げられます。このように、単なる介護に関する技術ばかりでなく、調理、栄養学、心理学、医学一般、福祉など、あらゆる分野の知識も要求される仕事です。さらに、高齢者や障害児者が対象であるため、入浴や移動時などの介護では、体力や機敏な動作も要求される、かなりハードな仕事でもあります。また、要介護者の家族に対する、介護に関する助言なども、重要な仕事のひとつです。

 

福祉の現場では、様々な専門職の人々が、チームを組んで介護の仕事を担っています。その中で、介護福祉士は、介護援助の専門職として、施設と在宅の両分野にわたって仕事をする存在です。特に、在宅介護に関しては、介護保険制度の導入によって、「施設入所から在宅支援へ」という流れがある中で、今後、介護福祉士が活躍する場は増えていくものと思われます。

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